Persona affetta da cervicale: cause e rimedi per il dolore

20/02/2024

Enciclopedia

8 minuti

Cervicalgia: principali cause e rimedi

I sintomi della cervicale comprendono dolore e rigidità del collo e possono essere causati da una malattia sottostante o semplicemente da cattive abitudini. Quali sono i rimedi contro la cervicale?

Le cause della cervicalgia

La cervicalgia, o dolore cervicale o più comunemente dolore al collo, si può manifestare nella zona cervicale della colonna vertebrale o può irradiarsi lungo tutto il braccio (radicolopatia cervicale), presentandosi come dolore cupo, profondo, oppure simile a una scossa elettrica.La cervicalgia acuta può comparire improvvisamente per poi sparire mentre la cervicalgia cronica tende a persistere nel tempo.1

Le cause dei dolori cervicali sono diverse, ad esempio:1

  • cattiva postura, come rimanere per lungo tempo davanti al computer o tenere la testa reclinata per guardare il cellulare;
  • sforzo muscolare, come sollevare un peso rapidamente;
  • distonia cervicale (torcicollo spasmodico), un disturbo di tipo neurologico;
  • spondilosi cervicale, degenerazione progressiva dei dischi intervertebrali;
  • fibromialgia, dolore muscoloscheletrico diffuso accompagnato da problemi di affaticamento, sonno, memoria e umore;
  • ernia del disco, quando il disco tra due vertebre sporge al di fuori;
  • meningite, cioè un'infiammazione delle meningi;
  • osteoartrosi, malattia degenerativa delle cartilagini ossee;
  • artrite reumatoide, malattia infiammatoria cronica delle articolazioni;
  • stenosi spinale, ovvero un restringimento del canale spinale che causa la compressione del midollo;
  • disturbi dell'articolazione temporomandibolare, ovvero disturbi dell’articolazione che collega la mascella al cranio;
  • traumi, da incidenti o cadute, come il colpo di frusta;
  • stress emotivo;
  • mal di testa da tensione.

Come si fa a capire se si soffre di cervicale?

Per capire se si soffre di dolore cervicale, è sempre opportuno consultare il proprio medico; tuttavia, ci sono alcuni sintomi che possono aiutarci a supporre se il dolore che proviamo è causato dalla cervicale.

  • Il dolore spesso peggiora quando si tiene la testa in una stessa posizione per lungo tempo, come ad esempio succede quando si guida o si lavora al computer.2
  • Rigidità muscolare e spasmi.2
  • Ridotta capacità di muovere la testa.2
  • Mal di testa.2

Quali parti del corpo colpisce la cervicale?

La cervicale può associarsi a dolore in altre parti del corpo, come ad esempio:3

Quanto può durare un attacco di cervicale?

La durata di un attacco di cervicalgia può variare a seconda della causa scatenante, ad esempio il dolore cervicale quando è dovuto a tensione muscolare o a uno strappo muscolare può scomparire da solo nel giro di pochi giorni.4 Al contrario, alcuni dolori cervicali possono persistere più a lungo di diverse settimane e rispondono a esercizio fisico, stretching, terapia fisica e massaggio.4

Come si deve dormire con la cervicalgia?

Se si soffre di dolore cervicale, le due posizioni più semplici per dormire sono sul dorso o sul fianco.5

Inoltre:5

  • prova a usare un cuscino di piume che si conformi alla forma del tuo collo;
  • evita cuscini troppo alti o troppo rigidi che possono tenere il tuo collo flesso per tutta la notte;
  • se dormi su un fianco mantieni la spina dorsale dritta utilizzando sotto il collo un cuscino più alto della testa;
  • se stai viaggiando, utilizza un cuscino a ferro di cavallo per sostenere il collo in caso ti addormentassi, così da prevenire la caduta di lato della testa ma fai attenzione a non utilizzare un cuscino troppo largo perché spingerebbe la tua testa troppo in avanti.

Cerca di non dormire a pancia in giù perché in questo caso la tua schiena si potrebbe inarcare e il tuo collo girarsi su un lato.5

Cosa fare per sfiammare la cervicale?

Tra gli interventi farmacologici disponibili, gli antidolorifici da banco sono spesso sufficienti per controllare gli episodi di dolore al collo.1 Nei casi di forte tensione dei muscoli laterali del tratto cervicale della colonna vertebrale (corrispondente al rachide cervicale) sono, invece, indicati i miorilassanti.1

Oltre ai trattamenti farmacologici, in caso di cervicalgia, i rimedi possono includere:

Freddo o caldo

Applicare un borsa del ghiaccio avvolta in un asciugamano per circa 15 minuti diverse volte al giorno durante le prime 48 ore; successivamente impiegare il calore, ad esempio facendo una doccia calda o utilizzando una borsa dell’acqua calda.4

Stretching e massaggi

Fai un po’ di stretching girando il collo con cautela e in maniera gentile da un lato all’altro e su e giù.4 Puoi anche affidarti a un professionista che sappia manipolare i muscoli del collo, soprattutto in caso di tensione muscolare.4

Postura

Cerca di mantenere una postura corretta soprattutto se passi molte ore davanti al computer; in questo caso sostieni la tua schiena e accertati che lo schermo sia a livello dei tuoi occhi.4

Esercizi per la cervicalgia

Gli esercizi per la cervicale possono essere condotti allo scopo di:

  • migliorare la mobilità;6
  • migliorare il coinvolgimento della muscolatura cervicale profonda;6
  • favorire la resistenza e la forza muscolare;6
  • migliorare il controllo oculomotore o la stabilità posturale.6

Se hai un dolore a livello della zona cervicale, prima di procedere con una batteria di esercizi ricorda che è sempre opportuno chiedere una consulenza personalizzata da parte di un professionista o di un medico.

 

 

Bibliografia

  1. ISS. Dolore al collo (cervicalgia) (https://www.issalute.it/index.php/la-salute-dalla-a-alla-z-menu/c/cervicalgia - ultimo accesso agosto 2023).
  2. Mayo Clinic. Neck Pain (https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/neck-pain/symptoms-causes/syc-20375581 - ultimo accesso agosto 2023).
  3. Cohen, S. P. Epidemiology, diagnosis, and treatment of neck pain. Mayo Clin. Proc. 90, 284–299 (2015).
  4. Mayo Clinic. Neck Pain: when to see a doctor (https://www.mayoclinic.org/symptoms/neck-pain/basics/when-to-see-doctor/sym-20050882 - ultimo accesso agosto 2023).
  5. Harvard Health Publishing. Say ‘good night’ to neck pain (https://www.health.harvard.edu/pain/say-good-night-to-neck-pain - ultimo accesso agosto 2023).
  6. Durall, C. J. Therapeutic Exercise for Athletes With Nonspecific Neck Pain. Sports Health 4, 293–301 (2012).

 

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